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Enfermedades reumáticas y su impacto laboral. 

Muchos pacientes que acuden a la consulta, y son diagnosticados con alguna enfermedad reumática de la que se les explica que suelen ser enfermedades crónicas y que afectan principalmente el sistema locomotor o músculo-esquelético, preguntan inmediatamente por el impacto que éstas pueden tener no solo en su vida personal, sino en la laboral. Y es que sabemos que en el imaginario popular frecuentemente asocian las enfermedades reumáticas con deformidades corporales, gravedad, dolor crónico o falta de tratamientos.  

Lo anterior, es un mito que hay que romper, pues surge de una concepción antigua y bastante errónea de lo que puede llegar a padecer un paciente reumático. Y en este caso, queremos dedicar un espacio para resolver una de las situaciones que más le aquejan a este tipo de pacientes, y es lo relacionado con su vida laboral.  

Hay que empezar por dejar claro que las enfermedades reumáticas si bien son crónicas y la gran mayoría no tiene hasta el momento una cura, no necesariamente los pacientes carecen de opciones de tratamiento; es más, el inicio temprano de tratamientos dirigidos por el reumatólogo permite controlar las enfermedades, al punto de evitar la progresión del daño de las articulaciones. En segundo lugar, paralelo al uso de medicamentos, se puede hacer un plan de rehabilitación osteomuscular (dirigido por profesionales médicos en el campo) que favorezca que los pacientes se adapten y superen las pocas o muchas limitaciones que suponga la enfermedad que padezca.  

Entonces, tanto el tratamiento médico óptimo, como la rehabilitación osteomuscular son pilares fundamentales para que los pacientes reumáticos conserven su funcionalidad y puedan, por ejemplo, seguir en sus trabajos. 

A continuación, se resaltan los siguientes aspectos con relación a la temática: 

  1. Importancia de las enfermedades reumáticas en el ámbito laboral: las enfermedades reumáticas se encuentran liderando las 3 primeras causas de discapacidad laboral, afectan principalmente a pacientes entre 20-50 años, que son altamente productivos laboralmente. 
  1. Enfermedades reumáticas que más afectan al trabajador: la osteoartritis (artrosis) y la artritis reumatoide son las enfermedades músculo-esqueléticas que más afectan en términos de discapacidad laboral a los pacientes. En Colombia, según datos de la Cuenta de Alto Costo de Artritis reumatoide, cerca del 50% de los más de 100.000 pacientes con esta enfermedad presenta discapacidad parcial y 20% presentan discapacidad total. 
  1. Enfermedades reumáticas y ámbito laboral “en la educación está la clave”: es importante promover conductas y hábitos saludables en el trabajo en los pacientes con enfermedades reumáticas para disminuir los riesgos para la salud y evitar daños mayores a los causados por la enfermedad.  

La clave está en prevenir los daños asociados a conductas o hábitos laborales inapropiados, vigilar periódicamente para identificar problemas de salud, y rehabilitar para la reinserción laboral segura; por eso, ASOREUMA te recomienda:  

  • Mantente disciplinado y cumplido con tu tratamiento y las sugerencias de tu médico reumatólogo, si tu enfermedad está controlada te permitirá desarrollarte apropiadamente en tu trabajo. 
  • Mantén una comunicación abierta, constante y adecuada también con el médico laboral de tu lugar de trabajo, obtendrás mejores resultados para tu salud si se trabaja en equipo (paciente-médico reumatólogo-medico laboral). 

Bibliografía: 

  1. Vargas Chavez, Y. [Internet]. 2019 [citado: 2023, junio] Universidad Nacional de Colombia Sede Bogotá Facultad de Enfermería. Disponible en: https://repositorio.unal.edu.co/handle/unal/69637   
  1. Xiang L, et al. Int J Rheum Dis 2020; 23(8): 1040-1049. Disponible en: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1756-185X.13864 
  1. Tornero J, et al. Rev Esp Reumatol 2002; 29(8): 373-384. Disponible en: https://www.elsevier.es/es-revista-revista-espanola-reumatologia-29-articulo-epidemiologia-discapacidad-laboral-debida-enfermedades-13039152 
  1. Cuenta de Alto Costo. Artritis reumatoide. Disponible en: https://cuentadealtocosto.org/artritis/artritis-reumatoide-una-enfermedad-que-afecta-la-productividad-laboral/ 
  1. Boonen A, et al. Ann Rheum Dis 2023; 82: 57-64. Disponible en: https://ard.bmj.com/content/annrheumdis/82/1/57.full.pdf 

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